雨林之旅

维多利亚瀑布雨林之旅

  众所周知,维多利亚瀑布雨林(Victoria Falls Rainforest)拥有繁茂的林地植被,并由该瀑布不断激起的水雾滋养着。

  雨林主要林区仅沿维多利亚瀑布公园(Victoria Falls Park)西端一角延伸。该林区覆盖坐落于维多利亚瀑布瀑布口的利文斯敦岛(Livingstone)和瀑布岛(Cataract),与津巴布韦境内的瀑布主体相对而立。维多利亚瀑布阴影处不停地产生大量雨水,滋养着这片丰富、多元的植物群落。同时,这片植物区系又转而为各类昆虫、两栖动物、鸟类和哺乳动物提供了栖身之所。

  维多利亚瀑布瀑布口前方、瀑布东半段对面以及邻近Danger Point观景点等区域都会出现季节性枯水现象。只有在丰水期,这些区域才会在重重水雾中下起倾盆大雨。这里没有发达的雨林森林植物,有的只是草地、灌木和矮树。

  奔流而来的赞比西河河水涌入峡谷空隙处,在维多利亚瀑布主要峡谷中激起了层层水雾。这些水雾被谷底升腾起的气流缓冲掉。水雾再凝结成小水滴并构成瀑布,继而形成了这片常年多雨且极具地方特色的区域。数条河流与小溪从此地湿润的泥土上流过,随后消失在几近垂直的峡谷悬崖边。这些溪流倾泻而下的同时,激起了一阵又一阵的狂风。

  这阵阵的狂风已足以阻碍林木和灌木在峡谷边缘的生长。事实上,峡谷深处并没有林木或灌木的踪迹,雨林主植被区主要生长于距离其边缘数米处。如此一来,该区域就成为了只生长草本植物的草地。

  由水雾形成的云层从峡谷升起,直上天际,成为维多利亚瀑布一道恒久不变的风景。瀑布水雾柱最适合在凉爽的清晨观赏。尽管其高度和可见度会受到当地条件和赞比西河流量的巨大影响,但游客依旧时常能在数米开外望见这一壮观的景象。

  维多利亚瀑布雨林处于该瀑布庇护下,常年多雨,拥有大片四季常青的繁茂植被。瀑布升腾起的水雾奇景最适合在清晨观赏,即便在数米以外的地方也清晰可见。

雨林的形成
  尽管维多利亚瀑布雨林拥有各种各样的植物,但从生态学的角度来看,它并不是真正意义上的雨林。相反,该雨林只是赞比西河天然河堤的延伸或河道湿地。作为赞比西河在该地区的植物区系,它的形成依赖于维多利亚瀑布激起的水雾。雨林中生长着的许多林木和灌木树种都可以沿赞比西河河岸或在瀑布上游岛屿中找到。处于维多利亚瀑布下游的峡谷崎岖险峻,阻碍了这片河道湿地的形成。

  此类河道湿地坐落于非洲中南部的多数河流及面积较大、条件适宜的热带区域内。这就表明,在距今并不遥远的历史地质时期内,该地区湿度较大,并覆盖着大片拥有较高降雨量的植被区系;而眼前这些植物正是当时留存下来的。